• The Spirit of '68
Podium / 1 jun 2018 / 16:00

The Spirit of '68

Forum on European Culture 2018

Video On Demand: De Balie TV + De Balie Vimeo.

In 1968, a wave of protests swept the world. ‘What if we do everything differently?’ an entire generation seemed to wonder at the same time. People worldwide demanded liberty and equality, questioned authorities, and traditional institutions such as the church, schools, and traditional family structures. They wanted to break the status-quo and find new creative ways to stress their ideals. In an exceptional spirit of creativity, imagination, and determination, they knocked on the doors of those in power and demanded change.

The New Left was born in 1968, but also the New Right. The leftist ideals of the movements fuelled a counter reaction in the 1970s and 80s, and out of the revolution against the system came an increasing individualism which provided the basis for neoliberalism, Nixon and Thatcher.

Fifty years after the pivotal year of 1968 we want to reflect on the values people fought for at the time. Equality, freedom of speech, religious or artistic freedom can no longer be taken for granted. In recent years it has become evident that a huge group of people has felt left behind by both the new left and the new right. Populist leaders around the world thrive on these feelings of discontent.

During this programme we will discuss the ambiguous legacy of the year 1968 with Alain Geismar, one of the main leaders of the ’68 movement in France who will share his witness accounts of the revolution. Subsequently, we look into the inspiring ideas from young thinkers and activists of today: the Swiss activist Flavia Kleiner, the Polish-Belgian author Alicja Gescinka and the Belgian journalist Thomas Decreus. What are their ideas to smash the present-day status-quo?

Flavia Kleiner (1990) is a Swiss student and activist, who started Operation Libero, a counter-campaign against the extreme right-wing Swiss People’s Party (SVP). The campaign resulted in a record high turn-out during the Swiss elections and led to a defeat of the SVP. 

Thomas Decreus (1984) is a Belgian journalist, author of the book Dit is morgen [This is Tomorrow] on how to overcome deadlock in our contemporary society and how to achieve positive change. 

Alicja Gescinka (1981) is a Polish-Belgian author and philosopher. She discusses the meaning of freedom in her work and how to achieve freedom in our current society that feels increasingly more restricted. 

Moderator: Eelco Bosch van Rosenthal

Pop-up museum The Spirit of ’68 – today
For the duration of the Forum, on the first floor of De Balie you can visit the What If!? Pop-up Museum, the spirit of ’68 -today. This traveling multimedia exhibition by the journalistic initiative the Iron Curtain Project explores what has become of the ideals of 1968 and looks into revolutionary ideas for today. 

This programme is a part of the second edition of the Forum on European Culture: “Act for Democracy!”. At a time when the future of Europe is more uncertain than ever before, we bring together leading and inspiring artists, thinkers, economists and politicians during a 4-day interdisciplinary programme to discuss Europe and its future.

More information:  www.cultureforum.eu
 


In 1968 raasde er een vlaag van protesten door de wereld. ‘Wat als we alles anders doen?’, vroeg een volledige generatie zich op hetzelfde moment af. Wereldwijd eisten mensen vrijheid en gelijkheid en trokken de autoriteiten in twijfel, net als traditionele instituties als de kerk, scholen en families. De status-quo moest worden doorbroken. Een nieuwe linkse beweging werd geboren in 1968, maar de ‘68 protesten lokten ook een rechtse tegenreactie uit. Precies 50 jaar na ‘68 maken we de balans op.

Wat is er over van de waarden waar we in ‘68 voor hebben gevochten? Gelijkheid, vrijheid van mening en religie lijken immers niet langer vanzelfsprekend. Een grote groep mensen, zowel op links als rechts, voelt zich niet langer gerepresenteerd door de politiek. De populariteit van populistische leiders die inspelen op deze onzekerheid, neemt alleen maar toe. Met Alain Geismar, een van de leiders van de ‘68 beweging in Frankrijk, en journalist Roel Janssen, die als jonge student in het autootje van zijn grootvader in mei ’68 naar Parijs trok en dit jaar een boek over ‘68 schreef, spreken we over de ambigue erfenis van ‘68. 
Vervolgens luisteren we kijken naar inspirerende ideeën van jonge denkers en activisten van nu: de Zwitserse activiste Flavia Kleiner, de Pools-Belgische auteur Alicja Gescinka en de Belgische journalist Thomas Decreus. Hoe denken zij de status-quo te doorbreken?

Flavia Kleiner (1990) is een Zwitserse student en activist, de oprichter van Operation Libero, een campagne tegen de populistische partij Swiss People’s Party (SVO). De campagne resulteerde in een hoge opkomst tijdens de Zwitserse verkiezingen en zette de SVP buitenspel.

Thomas Decreus (1984) is een Belgische journalist en auteur van het boek Dit is morgen, over hoe een impasse te overkomen in onze huidige maatschappij en positieve verandering teweeg te brengen.

Alicja Gescinka (1981) is een Pools-Belgische schrijver en filosoof. Ze schrijft in haar werk vaak over de betekenis van vrijheid en hoe deze te bereiken in onze huidige maatschappij, waar dat steeds lastiger blijkt.
Moderator: Eelco Bosch van Rosenthal

Pop-up museum The Spirit of ’68 – today
Tijdens het Forum, op de eerste verdieping van De Balie, kun je het museum What if? Pop-up Museum, the spirit of ’68 – today bezoeken. Deze reizende multimedia expositie opgericht door The Iron Curtain Project, onderzoekt wat er met de idealen van 1968 is gebeurd en zoekt naar revolutionaire ideeën voor nu.

Dit programma is gratis toegankelijk voor leden van We Are Public


 

X