• Political Prisoners in Contemporary Spain with Santiago Sierra
Podium / 31 mei 2018 / 21:00

Political Prisoners in Contemporary Spain with Santiago Sierra

Forum on European Culture 2018

also live via https://facebook.com/debalie

Video On Demand: De Balie TV + De Balie Vimeo.

"If Spain isn't a dictatorship, it surely looks a lot like one" – Santiago Sierra, February 2018

In February this year the artwork Contemporary Spanish Political Prisoners by the famous and controversial Spanish artist Santiago Sierra was removed from a prestigious international art fair. According to the art fair, which is being governed by the local government of Madrid, ‘the artwork undermines the “visibility” of other works at the fair.’ The work, a series of obscured portraits of ‘political prisoners’, includes faces of Catalan politicians who are accused of ‘rebellion’ for leading the Catalan separatist movement to break away from Spain, and are currently jailed awaiting their trial or living in exile. On May 31st, during the Forum on European Culture, we will engage in conversation with Spanish artists who have experienced the censorship themselves and with activists who fight for freedom of expression in Spain. What do they think about the state of the Spanish democracy? 

It is not the first time that people who publicly express their opinion in Spain are being silenced. Recently a Twitter user, a poet, some musicians and puppeteers have all been accused for inciting terrorism. How serious is this threat of censorship in Spain? And how should Europe react to these developments in Spain? Has the crisis of Spain become a European crisis?

Political Prisoners in Contemporary Spain(2018) is a series of pixelated photos of 24 Spanish people who are portrayed as ‘political prisoners’. During the Forum Sierra’s photos are exhibited as posters in the streets of Amsterdam. Click here for more information. 

Moderated by Spain-correspondent Steven Adolf, we will speak i.a. with:

Santiago Sierra, a famous Spanish artist, whose works often caused controversy.Whether casting sculptures from human excrement or paying junkie prostitutes to have a line tattooed on their backs, Sierra is a provocateur whose art raise headlines.

Txel Bonet, a journalist, radiomaker and partner of the jailed political activist Jordi Cuixart, a leader of the Catalan independence movement who has been taken into custody by the Spanish Court last year.

Cesar Strawberry, a rapper, writer and composer. In 2017 he was sentenced by Spain’s Supreme court to one year in prison for posting tweets that ‘glorified terrorism and humiliated victims’.

Begoña Lalana, a Spanish lawyer, specialized in criminal law, member of the Asociación Libre de Abogados and member of the platform No Somos Delito. As a lawyer she has worked on many cases of contemporary political prisoners in Spain. Political Prisoners in Contemporary Spain (2018) is a series of pixelated photos of 24 Spanish people who are portrayed as ‘political prisoners’. During the Forum Sierra’s photos are exhibited as posters in the streets of Amsterdam. 

Pablo Mayoral, a member of La Comuna de Presxs del Franquismo, an association for the political repressed of the Franco regime to give direct testimony of the repression that characterized the last period of the Franco dictatorship. 

Language: Spanish with English translation

This programme is a part of the second edition of the Forum on European Culture: “Act for Democracy!”. At a time when the future of Europe is more uncertain than ever before, we bring together leading and inspiring artists, thinkers, economists and politicians during a 4-day interdisciplinary programme to discuss Europe and its future.

More information: www.cultureforum.eu


In februari dit jaar werd het kunstwerk Contemporary Spanish Political Prisoners van de beroemde en controversiële Spaanse kunstenaar Santiago Sierra verwijderd van een prestigieuze internationale kunstbeurs. Volgens de kunstbeurs, die door de lokale overheid van Madrid wordt bestuurd, ‘ondermijnt het werk de zichtbaarheid van andere werken op de beurs.’ De foto’s, een serie portretten van politieke gevangenen, bevatten ook portretten van enkele Catalaanse politici. Ze zijn door een Spaanse rechtbank aangeklaagd voor ‘rebellie’: het leiden van de Catalaanse onafhankelijkheidsbeweging. Deze politici zitten momenteel gevangen in afwachting van hun vonnis. Op 31 mei, tijdens het Forum on European Culture, gaan we in gesprek met Spaanse kunstenaars die de censuur aan den lijve hebben ondervonden en met andere activisten die strijden voor vrijheid van expressie in Spanje. Hoe denken zij over de staat van de democratie in Spanje?

Het is niet de eerste keer dat mensen die in het openbaar hun mening uiten in Spanje het zwijgen wordt opgelegd. Recent werden meerdere twitteraars, muzikanten, dichters en poppenspelen beticht van het ‘aansporen tot terrorisme’. Hoe ernstig is de censuur in Spanje? Hoe moet Europa op de recente ontwikkelingen in Spanje reageren?

Contemporary Spanish Political Prisoners is een serie portretten van 24 mensen die worden afgebeeld als politieke gevangenen. Tijdens het Forum on European Culture hangen posters van Sierra’s gecensureerde portretten door de straten van Amsterdam. Kijk voor meer info hier.

We spreken onder leiding van Spanje-correspondent Steven Adolf met o.a:

Santiago Sierra, een beroemde Spaanse kunstenaar die met zijn werk vaak controverse opriep en de krantenkoppen haalde. Zo maakte hij sculpturen van menselijke uitwerpselen en betaalde junkies en prostituees om zich te laten tatoeëren.

Txel Bonet, een journalist en radiomaker. Ze is partner van Jordi Cuixart, een belangrijk leider van de Catalaanse onfhankelijkheidsbeweging. Sinds Cuixart is opgepakt in oktober 2017 strijdt Bonet voor zijn vrijlating.

Cesar Strawberry, een rapper, schrijver en producer uit Spanje. In 2017 werd hij veroordeeld door het hooggerechtshof tot een jaar gevangenisstraf voor het posten van enkele tweets die ‘terrorisme verheerlijken en slachtoffers vernederen’.

Pablo Mayoral, lid van La Comuna de Presxs del Franquismo, een organisatie voor de onderdrukten van het Franco regime die getuigenis afleggen over de onderdrukking die onder de laatste jaren van Franco plaatsvonden.

Begoña Lalana, advocaat, gespecialiseerd in strafwacht. Ze is lid van Asociación Libre de Abogados en van het platform No Somos Delito. Lalana heeft als advocaat gewerkt aan verschillende zaken van 'politiek gevangenen' in Spanje. 

Language: Spaans met Engelse vertaling
 

X