• IDFA: John McEnroe: In the Realm of Perfection
Cinema / vr 16 nov / 15:45

IDFA: John McEnroe: In the Realm of Perfection

IDFA 2018

John McEnroe’s serve has never been equalled: he throws the ball into the air, sweeping his arm backward while his back twists and rotates—and then his feet leave the ground. The force he produces unleashes a ball that opponents don’t even see coming. And then of course there’s his varied arsenal of backhands, lobs and perfectly placed drop shots.

Gil de Kermadec, the technical director of the French tennis association, was obsessed with this American player who dominated the men’s game in the 1980s. To analyze his movements, the Frenchman filmed McEnroe during the Roland Garros tournament—he shot hundreds of hours of 16mm film, often in slow motion.

Julien Faraut later used this material to make a film that's much more than a sports documentary. He places cinema and tennis on equal footing in this fascinating visual essay on time, movement and perception—and drama of course, because McEnroe was infamous for his outbursts. Captured by a lens focused exclusively on the player, we see McEnroe as an actor battling it out with himself. Framed by searing guitar music, the 1984 French Open—which McEnroe embarrassingly lost to underdog Ivan Lendl—is a fitting apotheosis.

TV5MONDE supports all French-language productions at IDFA 2018. For more French documentaries with Ducth subtitles, visit TV5MONDE.

Language: English


De service van John McEnroe is ongeëvenaard. Terwijl hij de bal opgooit, haakt zijn arm naar achteren, draait zijn rug in een schroefbeweging en verlaten zijn voeten de grond. De klap die volgt, produceert een bal die geen enkele tegenstander ziet aankomen. En dan is er nog zijn gevarieerde arsenaal aan backhands, lobs en perfect geplaatste dropshots.

Gil de Kermadec, technisch directeur van de Franse tennisbond, was geobsedeerd door de Amerikaan die begin jaren tachtig het mannentennis domineerde. Hij filmde zijn verrichtingen tijdens Roland Garros om – liefst in slow motion – de bewegingen te analyseren. Dat leverde honderden uren 16mm-film op.

Julien Faraut maakte er vervolgens een film van die veel meer is dan een sportdocumentaire. Hij schakelt cinema en tennis gelijk in een fascinerend beeldessay over tijd, beweging en perceptie. En drama natuurlijk, want McEnroe stond bekend om zijn woede-uitbarstingen. Gevangen door een camera die alleen oog heeft voor hem wordt hij een acteur die strijdt tegen zichzelf. De met scheurende gitaarmuziek omlijste finale van 1984, jammerlijk verloren aan Ivan Lendl, is de passende apotheose.

TV5MONDE is sponsor van alle Franstalige producties op IDFA 2018. Kijk voor meer Franstalige, Nederlands ondertitelde documentaires op TV5MONDE.

Voertaal: engels

Speeltijden & Tickets
X